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Reino Unido ha pagado 14 millones de euros en indemnizaciones por torturas a iraquíes

Las autoridades británicas esperan que centenares de iraquíes presenten nuevas denuncias, al tomar conciencia de la posibilidad de presentar sus casos ante los tribunales londinenses, informó el diario británico The Guardian.

En lo que va del año, se formalizaron pagos por valor de algo más de 10,2 millones de euros a un total de 162 ciudadanos iraquíes. Antes de ello, se realizaron pagos a 17 personas en 2011 y 26 en los tres años anteriores.

Así, la media de los pagos por persona asciende hasta los cerca de 86.000 euros, incluyendo los costos. El Ministerio de Defensa aseguró que, en este momento, negocia pagos a otras 196 personas, aunque los abogados indicaron que en 2013 presentarán sus demandas más de 700 iraquíes.

El Ministerio de Defensa señaló que está investigando todas y cada una de las denuncias por abusos que fueron formuladas.

Diversas ONGs y los abogados que representan a los denunciantes alegaron que los abusos eran sistemáticos e indicaron que los militares y guardias de prisiones responsables de los interrogatorios siguieron un patrón de entrenamiento recibido en el Reino Unido.

La acusación solicitó una investigación pública en torno a las prácticas de detención e interrogatorio empleadas por las fuerzas de seguridad británicas en el país tras la invasión de 2003, algo que el Ministerio de Defensa pretende evitar.

La mayoría de los ciudadanos iraquíes que recibieron compensación afirman haber sido golpeados, amenazados y privados del sueño antes de ser interrogados por su presunta implicación en la insurgencia contra la ocupación extranjera. Asimismo, otros dijeron haber sufrido humillaciones de tipo sexual y haber sido forzados a permanecer en posturas incómodas durante largos periodos de tiempo.

Muchas de estas denuncias surgen en torno a las acciones de la controvertida unidad de inteligencia militar Equipo Conjunto de Interrogación Avanzada (JFIT, por sus siglas en inglés) británica, que dirigió un centro de interrogatorios durante la ocupación.

El Comité Internacional de la Cruz Roja (CICR) elevó varias quejas en torno a esta unidad por los malos tratos sufridos por prisioneros durante los interrogatorios.

A pesar de ello, los responsables de los procesos grabaron centenares de vídeos en los que se les podía ver amenazando y abusando de varios detenidos, en los que se aprecian contusiones y que aparecen en estado de desorientación e inanición. En algunos casos, los presos estaban tan débiles que no podían permanecer parados sin ayuda.

Un exsoldado británico que sirvió como guardia en este centro indicó al diario británico `The Guardian` que tanto él como otros efectivos recibieron órdenes de mantener sujetos por los pulgares a varios presos que tenían los ojos vendados durante las sesiones de interrogatorio, así como llevarles a otros lugares donde no podían ser grabados.

Asimismo, confirmaron que los prisioneros eran agredidos frecuentemente durante esos “paseos”, tras los cuales eran llevados de nuevo ante las cámaras en la sala de interrogatorios. Los responsables de los mismos procedían de las tres ramas del Ejército británico y entre ellos había una gran cantidad de reservistas.

Durante la vista preliminar de algunos casos, los abogados que representan a los exprisioneros sugirieron que dicho centro de interrogatorios podría ser considerado como “el Abu Ghraib británico”, en referencia a la prisión iraquí en la que las fuerzas de seguridad estadounidenses llevaron a cabo numerosos abusos contra presos durante el periodo de ocupación.

Durante enero, el Tribunal Supremo británico revisará la negativa del Ministerio de Defensa a abrir una investigación pública en torno a estas denuncias. Diversas ONG indicaron que Londres está obligado a llevar a cabo este proceso para cumplir con sus obligaciones con la Convención Europea de Derechos Humanos.

Entre los asuntos que respaldan la existencia de abusos sistemáticos está el hecho de que se usaran las mismas técnicas en los mismos lugares para asistir al interrogatorio, que las instalaciones estuvieran bajo órdenes de un oficial, que los doctores militares examinaran a cada prisionero en distintas etapas de la detención y que las investigaciones de la Policía Militar Real concluyeran sin responsables.

En caso de que el tribunal decida abrir una investigación pública, toda responsabilidad sobre abusos sistemáticos podría seguir la cadena de mando militar y llegar a altos cargos de las Fuerzas Armadas o el Gobierno, según despacho de Europa Press.

Ante ello, el Ministerio de Interior británico argumentó que dicha investigación no es necesaria, ya que se constituyó un equipo investigador, el Equipo de Acusaciones Históricas en Irak (IHAT, por sus siglas en inglés), que está examinando todas estas denuncias, así como la muerte de varios prisioneros cuando se encontraban bajo custodia británica.

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